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Atípico “hizo de la vida en el espectro del autismo un gran programa de televisión. Esto es lo que logró hacer

julio 10, 2021

Como padre protector y fanático de la serie de Netflix “Atypical”, admito que no estoy listo para que Sam Gardner (Keir Gilchrist) deje el nido, o para el drama agudo y conmovedor del streamer sobre uno. La familia con autismo me está dejando para bien.

He estado viendo “Atypical” desde su debut en 2017, cuando Sam, quien se encuentra en la parte superior del espectro, tenía solo 18 años y enfrentó las realidades de la vida de cada adolescente: citas, lucha por ella, independencia, adultez inminente. La cuarta y última temporada de la serie, que comenzó el viernes, ve a Sam abandonar la seguridad de su hogar en Connecticut y aventurarse en un mundo desconcertado que a menudo parece desconcertarlo.

Para la mayoría de los padres, ver a su hijo pararse por sí solo es una experiencia agridulce. Pero para aquellos de nosotros que hemos pasado todas nuestras horas ayudando a nuestros hijos o hijas a aclimatarse a un mundo neurotípico, desde decodificar misteriosas señales sociales hasta tolerar la agresión táctil de las etiquetas, la ropa o estar constantemente en guardia contra aquellos que podrían intentar poner los derriban debido a sus diferencias, esto es particularmente desgarrador y aterrador.

Los diez episodios finales de “Atypical” abordan hábilmente estos miedos y muchos más, consolidando el legado de la serie como una de las mejores series para tratar el autismo y su efecto mariposa en la familia, pacientes, amigos y parientes. A la vez hilarante y conmovedora, irreverente y reafirmante, la cuarta temporada narra acertadamente las etapas finales de la evolución de Sam hacia la autodeterminación y el Polo Sur.

Sam sería el primero en decirle que algunas especies de pingüinos antárticos abandonan el nido unas semanas después de su nacimiento, y él ve su viaje más como una migración que como un vuelo. Sam siempre ha filtrado su comprensión del mundo neurotípico a través de su profunda obsesión por los glaciares impenetrables, la vida marina enigmática y el complejo orden social de los pingüinos. Sobrevivir a un clima inhóspito es una cuestión de adaptación.

“A diferencia de la mayoría de los animales, el cristalino del ojo de un pingüino cambia de forma”, explica durante uno de los muchos monólogos internos de “Atypical”. “Cuando está en la tierra, se vuelve más plano, como el de un humano. Cuando está bajo el agua, se vuelve redondo, como el de un pez. Entonces, dondequiera que vaya el pingüino, todo se verá con nitidez. … A veces desearía tener ojos de pingüino. Entonces pude ver claramente, dondequiera que estuviera “.

La belleza, el corazón y el espíritu del programa siempre se han centrado en la profundidad de los desafíos únicos de Sam, así como los de su familia, mientras navegan juntos por la vida en el espectro. Elsa (Jennifer Jason Leigh), la madre ferozmente protectora de Sam, haría cualquier cosa para ayudar a su hijo, y aunque su mudanza es algo bueno, activa todas sus alarmas. Su padre reacio, Doug (Michael Rapaport), ha aprendido a estar más presente, pero es un proceso continuo. Y su hermana menor Casey (Brigette Lundy-Paine), una líder natural que ocupó menos espacio porque su hermano pidió más, debe tomar su lugar y tomar su destino en la mano.

Los Gardner fueron moldeados el uno por el otro, lo que por supuesto es cierto en cualquier familia. Pero “Atípico” reformula los temas de la mayoría de edad, los rigores de la crianza de los hijos y las presiones ejercidas para mantener la cohesión de una familia agregando discapacidad. La intensidad emocional se magnifica en un lado con Casey y Elsa y se atenúa en el otro con Sam y Doug. Las ideas actuales sobre el egoísmo y el altruismo se hacen añicos. Abundan los sacrificios, pero nadie es santo. En el pasado, los niños se golpeaban en el piso de la cocina. Los padres se engañaban entre sí para escapar de la presión de su hogar. Se separaron para encontrarse mejor; su cohesión fue forjada por el fuego.

Creado por Robia Rashid (“Cómo conocí a vuestra madre”), “Atypical” fue inicialmente criticado por no presentar artistas del espectro. Sin embargo, ya en la segunda temporada, la serie contrató a consultores como Elaine Hall de The Miracle Project y David Finch, autor del “Journal of Best Practices”. La serie también reunió a varios actores discapacitados para interpretar personajes como Jasper (Domonique Brown) y Sid (Tal Anderson), y las escenas en las que los personajes se encuentran para grupos de estudiantes o en la oficina de servicios estudiantiles. Ayudando a las personas con discapacidades en la universidad se han convertido en discusiones reveladoras sobre las dificultades de navegar la vida cotidiana cuando se vive con espectro. También están cargados de momentos divertidos: “¿De qué tienes el control?” Sam le pregunta a su compañero de clase en una encuesta de la universidad. “Prevenga la caries dental”, responde Jasper sin rodeos.

“Atípico” ha evitado brillantemente la preciosidad que a menudo ha plagado a otras series o películas que han intentado dramatizar historias de autismo o crear personajes con discapacidades del desarrollo. La serie corta la tensión y el tabú con un humor vivo, a menudo rayano en descarado, pero Sam nunca es el blanco de una broma. El riesgo valió la pena y permitió bromas permanentes que recuerdan a los espectadores que los Gardner no son los Cleavers. Después de que Casey le envió por correo a su hermano un premio hecho a mano – “En reconocimiento a tu total picardía”, decía – colgó en el refrigerador de Sam durante toda la temporada 4.

Me gustaría darle un premio a “Atypical” por capturar el viaje agridulce de criar a un niño diferente, una madre como Elsa que se veía a sí misma como un muro de contención entre un mundo cruel y el mundo, alma compleja que es su hijo. Y con el final de la serie, tal vez pueda aflojar un poco mi agarre, como hizo Elsa, y dejar que comience su viaje hacia la edad adulta.